Unternehmenskritische Kommunikation am Meeresboden

Westermo-Switches auf Lynx-Basis funktionieren auch in 3.000 m Tiefe noch zuverlässig.

Waghäusel, 19. Juni 2015 Öl und Gas aus den Tiefen des Meeres zu fördern, ist sehr anspruchsvoll und erfordert hoch entwickelte Technologien, um eine effiziente und vor allem sichere Produktion zu gewährleisten. Unterwasser-Systeme werden ständig weiterentwickelt und verbessert, und als dessen Folge werden Chancen, neue Reservoirs zu erschließen, die zuvor entweder als unwirtschaftlich oder nicht zugänglich galten, immer wahrscheinlicher. Die Verbesserung der Datenkommunikation spielt dabei eine äußerst wichtige Rolle. Sie unterstützt Betreiber bei einer erhöhten Produktion, einem optimalen Gerätezustand und Sicherheitsinformationen, um so einen effizienten und sicheren Betrieb zu gewährleisten.

FMC Technologies ist ein weltweit führendes Unternehmen in der Energiebranche und bietet Unterwasser-Systeme für die Öl- und Gasförderung und -verarbeitung auf dem Meeresboden. FMC-Produkte können in einer Tiefe von bis zu 3.000 Meter installiert werden. Da ein Zugang in diesen Regionen generell sehr aufwändig ist, sind Geräteausfälle oder Unterbrechungszeiten mit einer schwierigen sowie kostspieligen Wartung verbunden und führt aufgrund eines Produktionsausfalls zu erheblichen wirtschaftlichen Verlusten. Es ist daher äußerst wichtig, dass alle Komponenten eines Unterwasser-Systems höchste Zuverlässigkeit und eine möglichst lange mittlere Betriebsdauer zwischen Ausfällen (MTBF) bieten. FMC Technologies kann mit seinen Unterwasser-Systemen jetzt schon eine Kommunikationssystembetriebszeit knapp unter 100% anbieten, versucht aber dennoch ständig, seine Systeme weiterzuentwickeln, um die Leistung und Zuverlässigkeit weiter zu erhöhen. Aktuell auf dem Markt verfügbare Kommunikationstechnologien bieten FMC die Gelegenheit, sowohl die eigene Zuverlässigkeit und Leistung zu verbessern, und selbstverständlich ist das Unternehmen daran interessiert, diesen Vorteil zu nutzen. Zum Beispiel setzt FMC Technologies Industrial Ethernet Switches ein, um Datenreihen von Eruptionskreuzen zu kontrollieren. Diese Eruptionskreuze werden zur Überwachung und Steuerung von Unterwasserbohrungen eingesetzt und sind ein zentraler Teil des Produktionssystems. In einfachen Worten, Eruptionskreuze sind große Ventile, die direkt über der Ölquelle im Bohrloch installiert sind und den Durchfluss, Druck und anderen Variablen in den Extraktionsprozess steuern.

Bei der Suche und Beschaffung neuer Datenkommunikationsgeräte für Eruptionskreuze, benötigt FMC Technologies sehr robuste und zuverlässige Produkte, die obendrein einen äußerst langen Lebenszyklus von bis zu 30 Jahren bieten. Entscheidend war es für FMC auch, dass der künftige Partner eine Erfolgsgeschichte in Sachen Datenkommunikations-lösungen für kritische Industrieanwendungen vorweisen und skalierbare, zukunftssichere Lösungen bieten konnte.

„Zuverlässigkeit und Betriebsverfügbarkeit sind in dieser Art von Anlagen extrem immanent, und es ist wichtig, dass die Datenkommunikationstechnologie, auf die wir setzen, diese extremen Herausforderungen unterstützt“, erklärt Bjørn Haavengen, Global R&D Manager für Kontroll- und Datenmanagement bei FMC Technologies. „Bei der Suche nach neuen Technologien benötigen wir Unternehmen mit einer klaren Vision zukünftiger Kommunikationslösungen und langjähriger Erfahrung bei kritischen Anwendungen.“ Angesichts dieser anspruchsvollen Herausforderungen bat FMC Technologies Westermo um Unterstützung. Nach etlichen Tests kam FMC zu dem Schluss, dass die Produkte des schwedischen Technologie-Spezialisten alle Anforderungen für die Steuerung und das Monitoring in dieser besonderen unternehmenskritischen Kommunikationsinfrastruktur perfekt erfüllen.

Westermo hat, wie FMC Technologies, die Philosophie, mehr als nur ein Produkt zu konstruieren. Beide Unternehmen sind in der Lage, komplette Lösungen für komplexe und anspruchsvolle Umgebungen zur Verfügung zu stellen. Nur mit den hochwertigsten Komponenten und – wo immer es möglich ist – ohne Elektrolyt-Kondensatoren, Relais, Lüfter und Batterien (sie reduzieren in der Regel die MTBF) hat Westermo die weltweit zuverlässigsten Ethernet-Switches auf dem Markt entwickelt und bietet, abhängig vom Modell, branchenführende MTBF-Zeiten (Meantime Between Failures) von mehr als 500.000 Stunden. Um sich davon zu überzeugen, hat FMC Technologies Westermos Produktionsstätten sowie die Entwicklung vor Ort besucht und die Herstellungsprozesse überprüft. „Westermos Produktionsstätte in Schweden ist sehr beeindruckend und State-of-the-Art in der Industrie-Elektronik“, so Björn. „Die strengen Produktions- und Qualitätsverfahren bedeuten, dass Produkte in vielen Stufen des Herstellungsprozesses geprüft werden und das wiederum versichert die maximale Zuverlässigkeit der Produkte!“

Ein modifizierter Ethernet-Switch von Westermo verantwortet nun die hauptsächliche und wichtigste Datenübertragung über die Eruptionskreuze von FMC Technologies. Er basiert auf den Managed Switches der kompakten Lynx-Reihe. Konstante und zuverlässige Kommunikation ist ein wesentliches Kriterium. Westermos Ethernet-Switches werden verwendet, um eine Vielzahl von kritischen Daten einschließlich Temperatur, Druck und Strömung zu übertragen. Die Switches sind in einem Elektronik- und Kommunikationsgehäuse innerhalb des Eruptionskreuzes installiert. Dieses Gehäuse beherbergt eine Reihe an elektronischen Geräten und Vorrichtungen und bietet eine geschützte Umgebung.

„Die Zusammenarbeit von FMC Technologies und Westermo funktioniert sehr gut und hat Lösungen für schwierige Herausforderungen hervorgebracht“, sagte Jan-Helge Kupen, Projektleiter bei FMC Technologies. „Die Möglichkeit, sich auf jeden Lieferanten verlassen zu können, ist entscheidend für den Erfolg dieser Projekte, vor allem in so anspruchsvollen Bereichen wie der Kommunikation mit Geräten auf dem Meeresboden.“

Als Ergebnis der Zusammenarbeit werden nun Eruptionskreuze von FMC Technologies inklusive der Westermo-Switches jetzt für Öl- und Gasprojekte auf der ganzen Welt eingesetzt.

Lynx – die kompakte Routing-Switch-Familie

Ob industrieller Ethernet- oder Device-Server-Switch, die Geräte unterstützen je nach Modell fortgeschrittenes Layer-2-Switching für einen optimalen Datentransfer und schnelle Wiederherstellung redundanter Ethernet-Ring-Netzwerke beziehungsweise Layer-3-Routing einschließlich statischem und dynamischem Routing, VRRP, NAT und Port Forwarding. Funktionen für VLANs mit Unterstützung von bis zu 64 virtuellen Netzwerken in Kombination mit Layer-3-Protokollen gewährleisten eine beispiellose Netzwerksicherheit. Westermos einzigartige FRNT-Technologie dient der Rekonfiguration eines umfangreichen Netzwerkes. Unabhängig von der Netzlast gehört es mit einer Rekonfigurationszeit von weniger als 20 Millisekunden zu einem der schnellsten Redundanzprotokolle auf dem Markt. Alternativ auch mit IECEx, DNV-Zertifizierung und UL-Zulassung! (s. auch www.westermo.de/lynx)


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